Rencontrez les Everglades à The Palm Beaches

4 novembre 2021

Les Palm Beaches sont peut-être connues comme une destination de villégiature de luxe, mais cachée parmi son opulence se cache un trésor naturel: les Everglades de Floride.

Un autre type d’extravagance dans les zones humides occidentales du comté de Palm Beach, les Everglades éclatent en biodiversité avec une pléthore d’espèces florissantes dans les vestiges septentrionaux de l’écosystème le plus délicat de la Floride. Les grands félins, les orchidées sauvages, les rapaces et les alligators errent sur les étendues de terres protégées qui se trouvent entre la banlieue sud de la Floride et le lac Okeechobee  
 
Que vous souhaitiez vous promener sur une promenade décontractée ou libérer votre homme intérieur de Floride et aller dans les marais, il y a une rencontre dans les Everglades pour tous les horizons. 

Explorez dans la réserve d’eaux herbeuses

Grassy Waters Preserve est composé de 23 kilomètres carrés d’habitat non développé des Everglades, ce qui est ironique car sa protection est en grande partie due à son achat par le promoteur immobilier le plus célèbre de Floride. À 1904, Henry Flagler, il a acheté la grande zone humide pour fournir de l’eau potable aux communautés à croissance rapide entourant Palm Beach. Aujourd’hui, il sert toujours de principal réservoir d’eau pour la ville de West Palm Beach, tout en occupant 50 un pourcentage de la géographie de la ville. 
 
Grassy Waters Preserve est la rencontre la plus accessible des Everglades dans la région. En plus de son emplacement dans les limites de la ville, il dispose de la magnifique boucle de 1 mile Cypress Boardwalk qui est accessible aux fauteuils roulants et aux poussettes. C’est un excellent moyen d’être immergé dans les zones humides tout en restant au sec. 
 
Si vous vous sentez plus aventureux, planifiez votre visite lors de l’un des Grassy Waters Swamp Tromps. Au cours de cette randonnée humide, vous pouvez vous attendre à vous mettre à peu près jusqu’aux genoux dans l’eau. Profitez de la vue sur l’eau sereine du marais car elle reflète la canopée de cyprès et de fougères au-dessus de la tête. Assurez-vous de porter des chaussures fermées avec un ajustement ajusté - vous ne voulez pas que vos chaussures soient aspirées dans la boue! Les visites de Swamp Tromp sont $5 tarifées par enfant et $10 par adulte, et ont lieu une fois par mois.

Vue sur la promenade, l’eau et le ciel bleu

Pagayez sur la rivière Loxahatchee

La rivière Loxahatchee est l’une des deux seules rivières sauvages et pittoresques nationales de l’État et joue un rôle déterminant dans le nord des Everglades. Le meilleur point d’entrée est au parc Riverbend , offrant une pagaie en aval palpitante à travers ses virages entre les cyprès chauves. Loxahatchee signifie « rivière de tortues » en séminole, mais vous pouvez également vous attendre à voir des ratons laveurs, des loutres et des gators. Il est préférable de prendre la rivière le matin, car elle devient très fréquentée par les habitants plus tard dans la journée.   
 
Si vous êtes un pagayeur passionné, relevez le Trapper Nelson Challenge . Il s’agit d’une pagaie aller-retour de 6 heures jusqu’au légendaire camp d’hommes de Floride. Trapper Nelson était un pionnier de la Floride qui s’est installé sur le Loxahatchee à la fin des années 1920. Il gagnait sa vie en échangeant des fourrures et de la viande provenant de la faune qu’il chassait le long de la rivière. Avec l’afflux de touristes à Palm Beach dans les années 1930, Nelson a profité de l’occasion d’affaires en établissant un zoo dans son camp pour accueillir les visiteurs. Le zoo et les jardins de la jungle de Trapper Nelson sont devenus populaires parmi les célébrités et les mondains de Palm Beach. Il a rapidement gagné le surnom de « Tarzan des Loxahatchee ».   
 
La location de canoës et de kayaks est disponible à l’avant-poste du Jupiter Outdoor Center à l’intérieur du parc Riverbend, à partir $35. de Tours et des guides privés sont également disponibles sur demande.

Kayakistes sur une rivière

Observation des oiseaux au Arthur R. Marshall Loxahatchee National Wildlife Refuge

Plage de Boynton 
Ce refuge faunique compte plus 145,000 d’acres d’écosystèmes protégés des Everglades. Établi en 1951 vertu de la Loi sur les oiseaux migrateurs, cet endroit est le rêve d’un photographe de la nature! Loxahatchee NWR est la porte d’entrée du Great Florida Birding Trail . Il abrite le cerf-volant escargot en voie de disparition, les grues des sables, les cigognes des bois et les pygargues à tête blanche parmi l’ensemble 250 des espèces d’oiseaux trouvées dans le refuge. L’endroit idéal pour obtenir les meilleures photos de la nature est l’une des tours d’observation ou le store photo le long du sentier Marsh. 
 
Les oiseaux ne sont pas les seuls amis volants au Loxahatchee NWR; 40 des espèces de papillons habitent également la région. Il y a un jardin de papillons près du centre d’accueil pour les voir de près. Également à proximité se trouve le Cypress Swamp Boardwalk, un sentier d’un demi-mile qui est refroidi par l’ombre de la canopée de cyprès drapée de mousse espagnole. Le prix d’entrée est $10 par jour et les laissez-passer peuvent être achetés à l’avance en ligne .

Trois grues de sable dans un marais

Faites une excursion en hydroglisseur avec un Gladesman local

Si vous n’avez jamais fait d’excursion en hydroglisseur, c’est une expérience à ne pas manquer! Il est exaltant de courir à travers l’herbe à scie en esquivant les hérons volant au-dessus de votre tête. Ayez du vent dans les cheveux en vous propulsant à grande vitesse dans l’arrière-pays du comté de Palm Beach.  
 
Vous vous sentirez transporté à l’époque des pionniers de la vieille Floride, en passant devant des camps de chasse sur pilotis transmis de génération en génération. Ces reliques d’une terre dont on se souvient ne seront peut-être plus là beaucoup plus longtemps puisque la construction de nouveaux camps n’est plus autorisée. Le capitaine Wayne Gilbert, Jr. raconte des histoires sur les Glades lors d’une excursion privée de deux heures en hydroglisseur. Les prix commencent $375 à et doivent être réservés à l’avance via Airboat Rides West Palm Beach .

Promenade en hydroglisseur au coucher du soleil

Trek de l’océan au lac Sentier de randonnée

Comté de North Palm Beach 
Si vous êtes un vrai randonneur, c’est votre vocation! Le sentier de randonnée Ocean to Lake 62 parcourt près de kilomètres à travers les comtés de Martin et de Palm Beach, s’étendant de l’océan Atlantique au lac Okeechobee. Il faut généralement cinq jours pour terminer toute la longueur du sentier, avec des terrains de camping et des hébergements disponibles en cours de route. Le sentier de randonnée Ocean to Lake fait partie du Florida National Scenic Trail, l’un des 11 seuls sentiers à avoir reçu cette désignation dans le pays.
 
Le sentier commence à Hobe Sound Beach et serpente à travers le parc d’État Jonathan Dickinson, le parc Riverbend, la zone de gestion de la faune J.W. Corbett et la zone faunique et environnementale DuPuis, avec son terminus au sentier panoramique du lac Okeechobee. Cette expérience peut être difficile en distance, mais c’est le moyen ultime de voir comment les Everglades se connectent aux écosystèmes côtiers locaux. Bien sûr, vous avez toujours la possibilité de simplement faire de la randonnée sur une partie du sentier.

Panneau indiquant ocean to lake trail
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Mandy Mizell
Mandy Mizell
Mandy Mizell est une blogueuse locale, pagayeuse passionnée et beachcomber. Elle est une naturaliste autoproclamée de Floride. Son blog, thegloballocal.world, inspire les gens à vivre dans le monde entier et rester local avec des façons de découvrir la culture, respecter l’environnement et de vivre le meilleur du mode de vie en Floride.